Les Caprices et la Chimère

Exhibition from March 6 to April 3, 2010 at Orangerie du Château de la Louvière in Montluçon, France, dedicated to works created as part of the Shakers artists’ residency.

The Capriccios and the Chimera

(text writed for the catalog of the Shakers Artists residencies, solo show, at Château de la Louvière, Montluçon, 2010).

Ely FUGUET is a french art critic and philosopher

Translation by Julia Jeuvell.

Juliano Caldeira oscillates in his technique. By formalizing and systemizing traditional practice through the realistic processing of light and figuration, invoking an impression of presence on one hand and by deconstructing this same approach, filtering in the imaginary and nonsensical on the other, he builds a world of oneiric representations.

Is this telling of our society, that while it rejects unity at all costs, strives to rally and promote duality between nature and imitation, naturalism and fiction? Indeed it is what Juliano Caldeira addresses here in this exhibition where the symbolic weight of painting imposes in a very strange manner the relationship between reality and fantasy.

Does the image presented here serve as an ‘aide-memoire’ arousing in us vivid emotions of reality or does it conjure a grotesque deformed vision of it, where, artist and spectator, taken together by surprise, discover the world resembling a farce, like a cloudy theatre built on the ruins of our dreams? In his unwillingness to answer this, Juliano Caldeira affirms in his pictures that both a constructed and rational world and a lunatic, strange one can coincide.

“A faraway shadow looking at me, melting into the matter of space, giving me shivers of fascination and dread lingers in my mind.”

Caldeira holds with the painting medium a privileged affinity allowing his thought to manifest itself – exposing the viewer to the infinitesimal margin separating reality from perception as experienced in the Capriccios series.

His paintings give form to the shapes that dwell in his mind. They are truly the vision of an internal eye molded by memory. It does not see but acts as a tool of perception, feeling the world around him.

His representations materialize by being juxtaposed to other visions of the universe. In various works like ‘Döner’, ‘Conspiration’, ‘Menace’ and ‘Digital’ he investigates different pictorial sources drawn from figuration’s classic language: photographic stills imprinted upon his mind, images inspired by art history or from the flux of media and film.

“My filtering eye, collects images from insightful present moments spent with people, friends, cities and streets. From this amalgam of time, figures and spaces are born my paintings.”

Confronted with Juliano Caldeira’s work and his treatment of the paint, we are guided to his source material – the revealing red eyes of the girl in ‘Portrait’ are indeed the footprint of the photographic flash. But the fluidity of the oil paint also counteracts this effect and reintroduces elements of chance, unforeseen accidents and timeless movement. It is the sign of life and permanent mutation as seen in ‘The Ghost’.

The paint’s fragile crystals found on the canvas’s surface, while highlighting the dense, sensual nature of the world it represents, story and memory-rich, curb any attempt to reduce it to an original or fixed epicenter.

“Life, this fluid matter that infuses each body and landscape with a powerful mutative vigor, can never be fixed permanently – forced to be ephemeral”

Akin to Italian artistic literature, and more specifically with Vasari who equates capriccio with an original or bizarre invention, the ‘Suite des Caprices’, complete with a carnival trolley, shantytown processions, disappearing or over-proliferating vegetation, is an ambivalent view on a deteriorated sphere. In like manner as seen in older works ‘Kervic’ and ‘House of Kervic’, the Capriccios series, markedly with ‘Procession’ and ‘La Grande Fable’ depicts the same eery constructions now framing the hideous surroundings to an oppressing scene.

This landscape simultaneously resembling a cityscape, a factory town, favelas or even the aftermath rubble of a macabre carnival seems to be a final human construction filled with disenchantment.

“I come from this place, which ‘monsters’ itself violently in my work – it is my imaginary landscape slashed by reality.”

Inspired by the overall experience of an existence lived like a quest, Juliano Caldeira’s very different paintings are nevertheless moved by a consistent leitmotif of shapes and thematics.

‘The Game’ and ‘The Ghost’ seem to be the two key pieces guiding the reading of the exhibition. The issue of the self-portrait, emblem of representation, is always a clue, like ‘incriminating evidence’, giving sense to the work, by delivering the key to an enigma that has dictated its own design.

We might ask ourselves, rightly so, whether ‘The Ghost’ is not a self-portrait of another ‘me’, a humanized mechanical figure or the original man-object residing in each of us. Through this realistic and almost alive doll, brought back to life from a time when kings counted their subjects, we too are reawakened to a shape of abstracted humanity.

In this manner, by means of each self-portrait, less his own than the onlooker’s, Juliano mocks the spectator, not so much by deceit but by allowing us to guess and understand that his works function within systems of representation that are, as are all images, intrinsically manufactures of concealment, illusion, falsification and travesty.

The mask depicted is that of the image resisting to reality, of the painter’s will to deny the ‘Other’ and of the actor’s game any man or woman plays in society. If the mask appears to be a deceptive cloak for whomever sees it, it is in fact a crystal clear mirror for whom wears it, keeping away outside gazes but confining one to self-introspection – it acts as an invisible curtain revealing its’ owner’s intimacy.

Indeed both these works expose the seemingly truthful face of the ‘Other’ as a chimera. This theme is revisited in the Cappricios and is particularly conspicuous as hybrid half-man half-beast figures are the forefront actors of the scene.

In this exhibit Juliano Caldeira invites the viewer to examine his or her own memory and imagination and play around with mental imagery and its representation.


Les caprices et la chimère

(texte pour le catalogue de l’exposition réalisée dans le cadre de la résidence Shakers, au Château de la Louvière, Montluçon, 2010).

Ely FUGUET est critique d’art et philosophe

Juliano Caldeira oscille entre une technique qui formalise et systématise les pratiques anciennes par un traitement de la lumière et de la figuration réalistes lesquelles invoquent un effet de présence, et une déconstruction de cette approche impulsée par l’imagination qui participe à l’édifice du monde des représentations oniriques.
Est-ce le signe que notre société ne se résout pas à l’unité et cultive la grande dichotomie entre nature et artifice, naturalisme et fiction? C’est en tout cas ce que nous propose de découvrir Juliano Caldeira dans cette exposition où le capital symbolique de la peinture ordonne de manière très étrange le rapport de l’imaginaire et du réel.
Est-ce que l’image est un aide-mémoire qui ravive en nous l’émotion vive du réel ou le support grotesque d’une vision déformée de la réalité où l’artiste comme le spectateur se surprennent ensemble à découvrir le monde comme une farce, comme un vague théâtre construit sur les décombres de nos rêves ? Juliano Caldeira ne semble pas avoir franchement répondu à cette question et ne veut pas y répondre en affirmant dans ses peintures que l’on peut penser à la fois l’architecture d’un monde construit et réaliste et un monde qui architecture une pensée étrange et saugrenue.
« Cette figure étrange qui me regarde, ce visage qui se fond dans la matière de l’espace, qui m’angoisse et me fascine, cela est le visage de mes pensées. »
Pour Caldeira la peinture est avant tout ce rapport privilégié à un medium qui permet de matérialiser sa pensée et de nous faire découvrir en tant que spectateur les marges inouïes qui séparent le réel de la perception, comme par exemple la Suite des Caprices.
Les peintures de Juliano Caldeira donnent forme aux images qui peuplent son esprit. Elles sont bien une vision d’un œil intérieur modelé par la mémoire qui n’opère pas à la manière de l’œil regardant, il lui permet en retour de créer un appareil perceptif et de ressentir le monde qui l’entoure.
Ses représentations se matérialisent en se confrontant à d’autres visions du monde. Dans certains tableaux (Döner, Conspiration, Menace, Digital) il a donc recours à d’autres sources, qu’il puise dans le foyer du langage propre à l’image : des photographies qui consignent sa mémoire, dans l’histoire de la peinture ou bien encore dans le flux des medias et du cinéma.
« Mon œil, il m’apporte des images nouvelles du présent, des gens, des amis, des villes, des rues. De cet amalgame de temps, figures et espaces est né chaque tableau. »
On a face à ses tableaux la sensation que la source des images apparaît comme des indices dans le traitement de la peinture, par exemple les yeux rouges de la fille dans Portrait comme trace du flash photographique. Mais simultanément la charge mémorielle qui passe par la matière fluide de la peinture à l’huile, manifestation du hasard et des accidents, fait disparaître sa source et réintroduit un mouvement atemporel, signe de vie et de mutation comme dans le Le revenant.
La peinture, se cristallisant sur la surface de la toile, donne corps à une matière dense de sensations, d’histoires et de souvenirs en même temps qu’elle parle d’un monde qui ne se fige point et qui refuse de se résoudre à son origine.
« La vie, cette matière fluide, injecte une puissance de mutation en chaque figure, le paysage se transforme et ne se fixe jamais dans un instant. »
A l’instar de la littérature artistique italienne, et tout d’abord chez Vasari où capriccio est synonyme d’invention originale ou bizarre, la Suite des Caprices, avec son caddie de carnaval et sa procession de bidonville, sa végétation entre disparition et prolifération, est là encore l’enjeu d’un regard ambivalent sur un monde détérioré. De même, à la manière de ses précédentes productions ( Kervic, Maison de Kervic ) on retrouve dans cette suite, avec notamment Procession et La grande fable, un bâti qui plante le cadre hideux d’où surgit une scène oppressante.
Cet univers qui est à la fois celui de la cité, de la ville ouvrière, des favelas ou encore des décombres d’une fête foraine où le jeu est macabre, semble être le fait d’une construction humaine emplie de désenchantement.
« Je viens de cet endroit et d’ailleurs, dans ma peinture, ce monde qui se ‘monstre’ violemment est l’espace de mon imaginaire transpercé par la réalité. »
Sous l’éclairage d’un parcours vécu comme une enquête, les peintures très différentes, de Juliano Caldeira sont cependant traversées par des thèmes et des figures récurrents.
Deux pièces maîtresses apparaissent comme les clefs de lecture de l’exposition : Le jeu et Le revenant. Si la question de l’autoportrait est toujours un indice de vérité, presque comme « une pièce à conviction » c’est parce qu’il est toujours construit comme un emblème de la représentation, comme ce qui donne sens à l’œuvre en nous livrant une clef de l’opération qui en a constitué le programme.
On est en droit de se demander d’ailleurs si « le revenant » n’est pas l’autoportrait d’un autre Moi, d’une figure mécanique humanisée résidant en chacun de nous, celle de l’homme objet incarné. Cette poupée réaliste et presque vivante revenue du temps où le roi comptait ses sujets nous renvoie à une humanité réifiée.
Ainsi dans chaque autoportrait, qui est en réalité moins le sien que celui de ceux qui les regardent, il se joue du spectateur et par la même de ce qu’il donne à voir, non pas tant en se dissimulant qu’en nous laissant deviner que le système de représentation et de monstration des tableaux présentés, comme de toute image, est intrinsèquement un processus de dissimulation, d’illusion, de falsification et de travestissement.
Le masque est celui de l’image qui résiste au réel, du peintre qui se refuse à l’Autre, mais aussi celui du jeu d’acteur de tout homme dans la société. Le masque, faux-semblant pour celui qui le regarde, est véritable miroir pour celui qui le porte, les regards sont absents au monde, fuyants, tournés vers l’introspection. Le masque apparaît donc comme un rideau cachant dans l’intimité celui qui le porte, invisible aux regards d’autrui.
Ainsi ces deux tableaux semblent nous dire que le visage de l’Autre perçu pour sa vérité est une chimère, thème que l’on retrouve de manière particulièrement prononcée dans les Caprices, avec des personnages composites, mi-hommes mi-animaux.
Juliano Caldeira invite le spectateur dans cette exposition à puiser dans sa mémoire, et son propre imaginaire pour jouer avec ses représentations et les images mentales qu’elles provoquent, à l’instar de ses peintures.